¿Desde cuándo nos vacunamos para evitar enfermedades?


¿Desde cuándo nos vacunamos para evitar enfermedades?
Las vacunas son uno de los mayores logros científicos de la historia de la humanidad  ya que nos ayudan a prevenir las enfermedades. Antes de la existencia de las vacunas las epidemias diezmaban a la población en todo el mundo. Los primeros intentos de vacunación se practicaron hace más de mil años en China, la India y Turquía. Cuando cayeron en la cuenta de que inyectando pus de enfermos leves de viruela a individuos sanos la mayoría de ellos no contraían la enfermedad, pero este método no era eficaz al 100% y por ellos no se popularizó al resto del mundo. Sin embargo, pasaron muchos
siglos para que la vacuna diera un paso adelante. Fue  finales del siglo XVIII cundo se descubrió que las mujeres que ordeñaban las vacas parecían ser inmunes a la viruela, tras observarlas se llegó a la conclusión de que estas mujeres que ordeñaban vacas estaban en contacto continuo de la llamada viruela de las vacas, una enfermedad parecida a la viruela humana pero más débil. Por esta razón, el organismo de estas granjeras estaba mejor preparado para combatir a la viruela humana cuando les atacaba. Curiosamente como esta forma de prevenir la enfermedad se descubrió gracias a las vacas se le dio el nombre de vacuna, con el que se conoce actualmente. Una vacuna consiste en subministrar al cuerpo humano una pequeña dosis de los microbios que producen la enfermedad pero debilitados, y así se consigue que nuestro organismo cree sus propios mecanismos de defensas. De esta manera, cuando una persona contrae una enfermedad su cuerpo ya está preparado y prevenido para luchar contra esos microbios.

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